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Fallece Gordon Banks: leyenda inglesa que paró a Pelé en México 70

El ex futbolista inglés Gordon Banks, portero de la selección inglesa que se consagró campeona en la Copa Mundial de la FIFA de 1966, falleció este martes a los 81 años tras su larga batalla contra el cáncer de riñón.

Gordon Banks ha sido campeón del mundo con Inglaterra en 1966

«Estamos devastados con su pérdida, pero tenemos muchos grandes recuerdos y no podríamos estar más orgullosos de él», comunicó la familia del guardameta inglés que defendió los colores del Chesterfield, el Leicester City y el Stoke City, aunque su gran mérito fueron sus 73 partidos con el combinado nacional de su país.

Emblemática parada a de Banks a Pelé

Una de sus imágenes más emblemáticas es la parada que le realizó a Pelé en el Mundial de 1970, cuando se estiró abajo y salvó un cabezazo fulminante del astro brasileño que se metía junto al poste.

Está considerada como una de las mejores paradas de la historia del fútbol.

Aquel 7 de junio, en el Estadio Jalisco de Guadalajara, la jugada inició con un pase profundo del capitán y lateral derecho Carlos Alberto para Jairzinho, quien lanzó un centro alto al corazón del área.

Pelé remató de cabeza y el balón salió como una bala que obligó a Banks a revolcarse de forma sensacional en el césped.

Gordon Banks y Pelé recordando la memorable jugada que involucra a ambos

 Al término del partido, tras la victoria de Brasil con un gol de Jairzinho, Pelé emitió una de sus frases más famosas: «Yo marqué el gol, pero Gordon Banks lo paró».

«Aquella atajada a Pelé fue la mejor que hice. No imaginé lo famosa que sería. De hecho, para empezar, ni siquiera me di cuenta de que la había hecho. Oí a Pelé gritar «gol» cuando cabeceó. Creo que debió haber anotado ese gol», dijo Banks al Observer Sport Monthly en 2003.

Carrera de Gordon Banks

Esa tapada puso a Gordon Banks en la historia. Disputó 628 partidos durante una carrera de 15 años en Inglaterra antes de sufrir un accidente de tráfico que le provocó la pérdida de visión en el ojo derecho (1972).

Además de jugar en Inglaterra, vistió la camiseta del Fort Lauderdale Strikers de Estados Unidos y jugó sus últimos partidos en el St. Patrick’s de Irlanda del Norte.

En una época en la que el futbol estaba lejos de ser el gran negocio que es actualmente, Banks se vio obligado, como otros héroes del 66, a vender su medalla de campeón mundial para ayudar a sus tres hijos a comprar una casa.

Presidente honorífico del Stoke de por vida, su fama le acompañó hasta el final. Fue uno de los últimos portadores de la antorcha olímpica en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

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Zulema Meraz

Mexicana-americana, la güerilla que no es ni de aquí ni de allá pero se la pasa bien en ambos lados.

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